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1969 – Na despedida de Russell, a conquista do 11º título

O campeonato conquistado pelo Boston Celtics em 1968-1969 foi o 11° em sua história e o último da impressionante sequência de oito títulos, a maior da NBA até hoje. A temporada marca também a aposentadoria do pivô Bill Russell, grande lenda celta, que encerrou sua carreira em mais uma final contra o eterno rival Los Angeles Lakers.

E o octacampeonato de Boston não podia vir de outra maneira: jogando uma temporada inteira com diversos desfalques, mas apoiado nos craques Bill Russell, John Havlicek e Tom Sanders, o Celtics novamente se supera e ganha dos Lakers na final por 4×3, com direito a um jogo 4 histórico e uma virada na série, que estava 3×2 para Los Angeles.

A temporada regular de 1969 foi marcada pela inconstância do time alviverde. Russell, na dupla função de treinador e jogador, já não era mais um menino prodígio e estava em final de carreira, por isso passou a conviver com pequenas lesões e grande dificuldade para jogar. Outro importante nome do Celtics, Sam Jones, também se machuca e o time se baseia na dupla John Havlicek e Bailey Howell durante boa parte da temporada regular.

Com as diversas mudanças no elenco celta, quem domina a temporada regular é o time do Baltimore Bullets (hoje conhecido como Washington Wizards), que teve uma grande campanha de 57 vitórias e apenas 25 derrotas na divisão Leste graças a Wes Unseld, eleito melhor jogador da temporada (MVP) e calouro do ano (ROY). Unseld foi apenas o 2º jogador a conquistar os dois prêmios em um mesmo ano e apenas o armador Derrick Rose, do Chicago Bulls, o supera como jogador mais novo a ser MVP.

Na mesma divisão Leste do Bullets, o Boston teve campanha discreta e marcou apenas o 4° lugar, com uma campanha de 48 vitórias e 34 derrotas. Do outro lado, na divisão Oeste, destaque para o passeio do Lakers, que ficou com a segunda colocação geral sendo comandado pelo pivô Wilt Chamberlain (envolvido em uma troca com o Philadelphia 76ers), que levou o time a uma campanha contendo 55 vitórias e 27 derrotas.

Para chegar às finais, Boston teve ainda de passar nos playoffs por Philadelphia 76ers, em uma séria tranquila com 4-1, e também pelo New York Knicks na final da conferência Leste, com um placar decisivo de 4-2 a favor do Celtics.

O grande detalhe é que, por causa de sua modesta campanha, o Celtics não teve nenhum jogador entre os “All-Stars” do campeonato e nem no time dos melhores calouros. Os únicos destaques de Boston foram a eleição de Bill Russell para o primeiro time defensivo e a escolha de Tom Sanders e John Havlicek para o segundo time defensivo.

FINAIS (NOVAMENTE O LAKERS)…

Destinado a destronar Boston e interromper a sequência de títulos celtas, o time de Los Angeles parte com tudo e conta com uma partida fenomenal do ala-armador Jerry West (53 pontos) para vencer o primeiro jogo por 120 x 118. No segundo jogo da decisão, o ala John Havlicek (que já havia marcado 39 pontos no primeiro jogo) marca 43 pontos e lidera o Celtics, mas não é o suficiente: West volta a brilhar com 41 pontos para os Lakers, que contam ainda com 12 pontos seguidos de Elgin Baylor para levar o jogo com o placar de 118 x 112.

Quando todos imaginavam uma possível ‘varrida’ dos Lakers na final, eis que surge o peso da camisa celta. Jogando desta vez diante de sua torcida, no velho e glorioso Boston Garden, o time verde vence o jogo 3 por 111 x 105. Inspirado, John Havlicek terminou o jogo com 34 pontos.

Eis que vem o jogo 4, novamente em Boston, e a maior emoção da temporada até então… Em um jogo de 50 turnovers (juntando as duas equipes) e marcado por extrema força física em uma verdadeira ‘batalha campal’ (típico jogo para Bill Russell), o Celtics estava atrás por um ponto de diferença e , faltando apenas 15 segundos, conta com a sorte quando Emmette Bryant rouba a bola. Mesmo após perder o arremesso, a equipe celta consegue controlar o rebote e pede tempo, com sete segundos no relógio. No último lance, com um arremesso todo desconcertado de Sam Jones, a bola quica no aro, sobe e cai dentro da cesta, para desespero de Wilt Chamberlain, que ainda saltou para tentar conter o arremesso. Vitória heroica para Boston por 89 x 88 e série empatada em 2 x 2, com destaque para a fala de Jones após o jogo: o atleta celta disse que apenas jogou a bola para cima para, caso não acertasse, contar com o rebote de Russell.

No 5° jogo, com a série de volta a Los Angeles, o Lakers mostra novamente sua força e vence, com propriedade, por 117 x 104. Nesta partida, o melhor desempenho foi de Wilt Chamberlain, que terminou com com 31 pontos e 13 rebotes. No jogo 6, em Boston, poucas emoções: mesmo tendo a chance de faturar o título na casa do rival, o Lakers intimida-se com a torcida verde e o Celtics empata a série em 3 x 3, após vencer por 99 x 90.

Chega então o decisivo jogo 7, com a batalha final sendo realizada em Los Angeles por causa da melhor campanha do Lakers. Jack Kent Cooke, proprietário da franquia californiana, começa a imaginar uma vitória e espalha milhares de balões pela cidade de forma antecipada. O Celtics, por sua vez, mantém sua serenidade e se apoia na força e peso da camisa verde. E é ela quem joga nos primeiros minutos, com a equipe celta partindo para cima e estabelecendo um começo arrasador de 24 x 12, sendo que o Lakers encostaria depois com um 28 x 25. Assim, o jogo segue equilibrado até o último período, onde o Celtics abre nove pontos de diferença, com 103 x 94 no placar.

Surge ai novamente a figura de Jerry West, que teve uma noite excepcional: com um triplo-duplo de 42 pontos, 13 rebotes e 12 assistências, West se torna o primeiro e único jogador na historia da NBA a ser escolhido MVP das finais com o seu time perdendo o título. O ala-armador carrega o Lakers nas costas e corta a vantagem para apenas três pontos (103 x 100), faltando pouco mais de três minutos no cronômetro, onde se acreditaria em uma virada de Los Angeles.

Porém, com toda a mística celta, a força de sua tradição e a experiência de seus ídolos, o Celtics consegue manter a vantagem e ganha o jogo por 108 x 106 na casa do rival. Foi o 11° título em 13 temporadas para Boston, uma marca inigualável para a franquia e para a NBA. E, claro, uma triste noticia para Cooke, que teve de “murchar” todos os seus balões…

Três meses após o título, vem a  informação da aposentadoria de Bill Russell, que opta pelo fim de sua era na NBA, restando ao Celtics trabalhar, nos anos seguintes, pela reformulação do elenco até o ano de 1974, quando a equipe viria a conquistar o seu 12° título do Celtics, A conquista de 1974, aliás, será tema de outro post nas memórias do nosso glorioso time e de grande tradição. Não deixe de conferir.

Abaixo, segue a média dos jogadores do Boston Celtics na temporada 1968-1969.

Fonte: NBA.com/history
Edição: Gustavo Arruda

Sem título

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Redação Celtics Brasil

7 comentários

  1. Lucas Lemuel

    E aquele arremesso do Don Nelson. Se você assistir o jogo pelo youtube você vê o “ahhhhhhhhhhh não” da reação da torcida do Lakers. Como eles dizem por lá PRICELESS.

  2. PHABIO PASSOS

    POIS NOS TINHA UM TIMAÇO NA EPOCA,SO NOS CELTICS TIVEMOS GRANDES TIME….

  3. Marcos

    Esse foi o título mais difícil do Celtics.
    B Russel, o monstro era técnico e jogador dessa conquista e após o jogo um dos nossos principais jogadores também se aposentou: Sam Jones.

    Russel não deixou o Boston como técnico, foi praticamente retirado da função mas isso é outra história.

    Faltando 1 minuto e pouco para o fim os Lakers quase engoliram nossa liderança de 15 pontos aproveitando que tínhamos Russel, Jones e Havliceck (Hondo) com 5 faltas.

    Jones e Hav foram fooled-out e Russel não podia subir tão forte pra marcar. E os caras cortaram para 6 a vantagem. E então, Wilt Chamberlain se machucou.

    Óbvio que não vi o jogo ao vivo, mas o link no Youtube está aqui: youtube.com/watch?v=Lnu5vMfPtbw .
    Nesse ponto, as coisas ficaram críticas mas o arremesso de Nelson (todo esquisito) fechou a conta e ganhamos a mais difícies das finais.

    Assim como hoje existiam grandes times, mas a vontade, capacidade técnica, liderança e inteligência de Bill (maior celta ever) também só sejam páreos para o próprio MJ vários anos depois.

    Meu All-Time Celtics: Bob “Houdini” Cousy, Jhon “Hondo” Havliceck, Larry “Legend” Bird, Kevin “KG” Garnett, Bill Russel.

    Banco: Rajon Rondo, Sam Jones, Paul Pierce, K McHale, Robert Parish

    Simplesmente ninguém ganhou mais do que esses caras,
    []’s verdes

    • Eduardo Thomaz

      Verdade Marcos, as imagens do 4º Jogo mostram isso…

      E a esperança dos Lakers era tão grande que até prepararam a festa antes do jogo…

      Mas a camisa pesou na decisão e o time jogou muito…

  4. Renato Lgb

    Essas conquistas sempre nos trás o orgulho de torcer por esse time, por essa nação!!!

    Texto Top, parabéns…

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